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Problemi psicologici sull’attuale epidemia

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di Piero Benassi, psichiatra
19 marzo 2020

Otto anni fa avevo scritto una monografia, “Le trappole della follia”, in cui rielaboravo la storia della psichiatria in riferimento a tutti quegli avvenimenti che in un qualche modo avevano modificato e sconvolto la vita di intere popolazioni richiamando tra l’altro le grandi epidemie, a partire dalla “peste nera” del 1300 che provocò circa il 30% dei morti in Italia e in Europa. Ma già prima della fine del primo millennio, una malattia epidemica, la lebbra, proveniente dalla Cina era arrivata fino all’Europa, quale malattia misteriosa o sacra, che già aveva colpito i crociati nelle guerre d’oriente.
Sorsero a quell’epoca i lazzaretti, tra cui quello che sarà il San Lazzaro di Reggio Emilia. Isolati gli invalidi, le popolazioni restarono in preda a terrori e spaventi, alla paura della morte o a quella dei castighi di Dio oppure dei malefici del diavolo.
Dal Medioevo fino al Rinascimento le manifestazioni endemiche o epidemiche della pazzia trovano origine oltre che dalle tracce sussistenti delle civiltà pregresse e da sollecitazioni istintive, dagli avvenimenti calamitosi delle grandi epidemie, nonché dalle esagerazioni e deformazioni del sentimento religioso.
Le epidemie di questi ultimi decenni sono ormai più o meno note, ma per questa attuale – ben più delle precedenti – sono state necessari una serie di interventi di autorità tesi a ridurre drasticamente la libertà individuale per cercare di bloccare la diffusione del virus. L’assenza o la perdita di una figura protettiva, come il buio o qualsiasi fattore di rischio più o meno grave, generano stati di paura perché comportano il senso del pericolo. L’attuale isolamento rappresenta una specie di copertura totale, di corazza, di difesa, una specie di farmaco ansiolitico più o meno globale per accettare senza riserve la vita sociale che in questi ultimi decenni si è dilatata a dismisura fino al fenomeno della globalizzazione.
Un periodo di vita più calmo, più meditativo e portato quindi ad una migliore conoscenza di sé, a una auto-consapevolezza e quindi inverte la risposta “combattimento e fuga” del corpo di fronte allo stress.
Nel suo Zibaldone, Giacomo Leopardi annotava una curiosa etimologia secondo la quale “meditare” deriverebbe dal latino “medeor”, che significa “curare, medicare”, per cui – concludeva – il medicare una cosa è una continuazione di averne o prenderne cura. La meditazione non è infatti imbottire lo spirito di nozioni, curiosità o altro (“arredare l’anima”, come dice Montaigne), ma è un plasmarla, un formarla e, se ci sono ferite, un medicarla e curarla.

Piero Benassi, docente di Psichiatria presso l’Università di Bologna, ha diretto l’Ospedale Psichiatrico “San Lazzaro” di Reggio Emilia dal 1964 al 1993; la “Rivista Sperimentale di Freniatria” dal 1964 al 1997.
Ha pubblicato 280 lavori scientifici.
Dal 2002 al 2014 è stato Presidente dell’Associazione Volontaria per il Museo di Storia della Psichiatria “San Lazzaro” di Reggio Emilia.
È autore di “La fine dell’era manicomiale” (1993); “La pellagra e il frenocomio di Reggio Emilia” (2005); “Aggressività, violenza e contenzioni nella storia della psichiatria” (2007); “La follia morale nella storia psichiatrica dell’800” (2008); “Il mito della diagnosi psichiatrica” (2011); “Le trappoole della follia” (2012); “1960-2010, mezzo secolo di psichiatria italiana” (2014); “I disturbi di personalità” (2016); “Isteria: un mito” (2017); “Compendio delle cure psichiatriche e le vulnerabilità della condizione umana” (2018).
Per Decreto del Presidente della Repubblica (07.01.1999) ha ricevuto la Medaglia d’Oro Al merito della Sanità Pubblica

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